ADHD en Autisme

ADHD en autisme overlap

attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) en autisme kunnen veel op elkaar lijken. Kinderen met een van beide kunnen zeer actief en impulsief zijn, en kunnen moeite hebben met het focussen op en omgaan met andere mensen. In feite kan het moeilijk zijn om het verschil tussen de twee te zien.

Maar het is heel belangrijk om het verschil duidelijk te maken

Waarom is dit van belang? Hoewel er veel is dat we niet weten over autisme, is één ding dat we wel weten: hoe eerder de behandeling begint, hoe beter het kind het op de lange termijn doet. Terwijl autisme al op de leeftijd van 24 maanden kan worden gediagnosticeerd, is de gemiddelde leeftijd waarop de diagnose gesteld wordt hoger dan 4 jaar. Elk jaar dat de diagnose wordt uitgesteld is een jaar dat een kind geen hulp of begeleiding krijgt – wat levenslange gevolgen kan hebben. Het is dus een echte tragedie om de diagnose drie jaar uit te stellen – en de belangrijke eerste jaren te laten voorbijgaan.

Het is niet altijd gemakkelijk voor algemene kinderartsen om autisme bij jonge kinderen te diagnosticeren. Het vergt een speciale opleiding, en het kost tijd, iets wat de gemiddelde drukke kinderarts niet heeft. En omdat de sociale autisme kenmerken misschien niet duidelijk worden voordat een kind naar school gaat, beseffen ouders misschien niet dat hun kind moeite heeft met het socialiseren met anderen. En op dat moment kunnen ze het ook niet aan de huisarts of kinderarts melden. Bovendien, omdat de meeste ouders liever horen dat hun kind ADHD heeft dan dat hij of zij autisme heeft, en daarom niet aandringen om verdere ADHD en autisme testen te doen, is het begrijpelijk hoe dit gebeurt.

Autisme is niet de enige diagnose die op ADHD kan lijken. Kinderen met leerproblemen, slaapstoornissen, gehoorverlies en andere problemen worden vaak verkeerd gediagnosticeerd met ADHD.

Dus voordat ze zich vastleggen met een diagnose van ADHD, vooral bij een jong kind, moeten ouders met hun arts praten over de vraag of het doen van meer ADHD en autisme testen een goed idee zou zijn. Dit zijn moeilijke gesprekken, maar ze zijn belangrijk. De ouders moeten duidelijk maken dat het gaat om het krijgen van de hulp die een kind echt nodig heeft.

Vertel uw verhaal

ADHD en autisme bij volwassenen

autisme spectrum stoornis, of ASD naar de naam in het Engels, Autism Spectrum Disorder, omvat Autisme, het syndroom van Asperger, en alle stoornissen die de sociale en emotionele vaardigheden of non-verbale communicatie van een persoon beïnvloeden. ASD heeft veel overeenkomsten met ADHD, maar er zijn ook verschillen tussen de twee.

Kan een volwassen persoon of een kind worden gediagnosticeerd met zowel ADHD als autisme?

Meer dan de helft van alle personen bij wie autisme is vastgesteld, heeft ook tekenen van ADHD. In feite is ADHD de meest voorkomende co-existente aandoening bij kinderen en volwassenen met autisme. Aan de andere kant heeft tot een kwart van de kinderen met ADHD tekenen van ASD op laag niveau, waaronder bijvoorbeeld problemen met sociale vaardigheden of een grote gevoeligheid voor structuren.

Waarom bestaan ADHD en ASD zo vaak naast elkaar en wat zijn de overeenkomsten?

Zowel ADHD als autisme zijn neurologische ontwikkelingsstoornissen (de ontwikkeling van de hersenen is op de een of andere manier beïnvloed). Dat betekent dat beide aandoeningen invloed hebben op het centrale zenuwstelsel dat verantwoordelijk is voor beweging, taal, geheugen en sociale en concentrerende vaardigheden. Enkele wetenschappelijke studies hebben aangetoond dat de twee aandoeningen vaak naast elkaar bestaan, maar onderzoekers hebben nog steeds niet uitgezocht waarom dat zo is.

Bij ADHD of autisme is de ontwikkeling van de hersenen op de een of andere manier anders. Het belangrijkste is dat dit het uitvoerend functioneren van de hersenen omvat, dat verantwoordelijk is voor de besluitvorming, de impulscontrole, het tijdmanagement, de concentratie en de organisatorische vaardigheden. Voor veel kinderen zijn ook de sociale vaardigheden aangetast en de resultaten daarvan werken door in het leven van de volwassene. Zowel ADHD als autisme symptomen komen vaker voor bij jongens dan bij meisjes.

Hoewel volwassenen zowel autisme als ADHD kunnen hebben, komt de combinatie bij volwassenen niet zo vaak voor als bij kinderen. Hoewel autisme als een levenslange stoornis wordt beschouwd, hebben langdurige studies aangetoond dat bij een derde tot twee derde van de kinderen met ADHD de symptomen tot in de volwassenheid duren.

Autisme en ADHD samen

Wat zijn de verschillen tussen ADHD en autisme?

Veel kinderen worden voor het eerst gediagnosticeerd met ADHD rond de tijd dat ze beginnen met de kleuterschool, omdat hun gedrag contrasteert met dat van hun klasgenoten. ADHD kan ervoor zorgen dat kinderen de hele tijd onrustig zijn, impulsief handelen en moeite hebben met het opletten. Maar kinderen met ADHD geven verschillende signalen af en richten al hun aandacht op bijvoorbeeld één speeltje, waarbij ze niet met iets anders willen spelen.

Voor sommige kinderen met autisme zijn de tekenen merkbaar voordat ze hun tweede verjaardag bereiken. Voor anderen zijn de tekenen van ASS misschien pas duidelijk als ze op school zijn en hun sociale gedrag duidelijk anders is dan dat van hun klasgenoten. Kinderen met ASS vermijden vaak oogcontact en lijken niet geïnteresseerd te zijn in het spelen of omgaan met anderen. Hun spreekvaardigheid kan zich langzaam of helemaal niet ontwikkelen. Ze kunnen bezig zijn met voedseltexturen of met het maken van repetitieve bewegingen, vooral met hun handen en vingers.

ADHD- en autisme-specifiek gedrag

Vaak hebben kinderen met ADHD moeite om zich te concentreren op één activiteit of taak. Als ze bezig zijn met hun dagelijkse activiteiten kunnen ze gemakkelijk worden afgeleid. Het is een uitdaging voor kinderen met ADHD om de ene taak uit te voeren voordat ze naar de andere springen en ze zijn vaak fysiek niet in staat om stil te zitten. Maar sommige kinderen met ADHD kunnen zo geïnteresseerd zijn in een onderwerp of activiteit dat ze zich erop fixeren, met iets wat hyperfocus genoemd wordt. Hoewel de focus op één ding positief kan zijn, kan het betekenen dat kinderen moeite hebben met het verplaatsen van hun aandacht naar andere activiteiten als ze gevraagd worden dat te doen.

Kinderen met autisme zijn het meest waarschijnlijk te geconcentreerd, omdat ze niet in staat zijn om hun aandacht te verleggen naar de volgende taak. Ze zijn vaak inflexibel als het gaat om hun routines, met een lage tolerantie voor verandering.

Dat kan betekenen dat ze elke dag dezelfde route nemen en elke dag dezelfde dingen eten. Velen zijn zeer gevoelig of juist ongevoelig voor licht, lawaai, aanraking, pijn, geur of smaak, of ze hebben er een sterke interesse in.
Ze kunnen bepaalde voedselvoorkeuren hebben gecentreerd rond kleur of textuur en kunnen gebaren maken zoals herhaaldelijk wapperen met de hand. Hun intense focus betekent dat mensen met autisme vaak in staat zijn om gedetailleerde feiten voor een lange tijd te onthouden en kunnen bijzonder goed zijn in wiskunde, wetenschap, kunst en muziek.

Overzicht van de behandeling

De beste medische zorgverlener voor iemand die zowel ADHD als ASD heeft, is een arts die ervaring heeft met de behandeling van beide aandoeningen.

De behandeling van ADHD omvat meestal medicatie. Aan de andere kant kunnen kinderen met autisme beter reageren op niet-medische alternatieven. Die kunnen onder meer gedragstherapie omvatten om de symptomen te helpen beheersen en vaardigheidstrainingen om met het dagelijks leven om te gaan.
Een intensief begeleidingsprogramma als ABA kan daarin goed helpen. Voor een kind met autisme is het essentieel om aandacht te besteden aan het dieet, omdat zintuiglijke voedselbeperking, het eten van bepaalde voeding om hoe het er uit ziet, kan leiden tot voedingsgebreken. Voor iemand met ADHD kunnen stimulerende medicijnen een verlies van eetlust veroorzaken.