Autisme en depressies

Autisme en depressies

De voortdurende strijd met depressies is niet ongebruikelijk voor mensen in het spectrum, volgens een meta-analyse van 66 studies die in januari zijn gepubliceerd: Ze hebben vier keer meer kans dan neurotypische mensen om depressies te ervaren in de loop van hun leven, hoewel wetenschappers niet zeker weten waarom. Hun depressie-percentages stijgen met de intelligentie en met de leeftijd. In feite heeft meer dan 70 procent van de autistische jongeren psychische aandoeningen, waaronder depressie en angst, en deze worden verondersteld vaak aan te houden of te verergeren in de volwassenheid.

De gevolgen voor veel mensen met autisme zijn verschrikkelijk. Diepe depressies kunnen hun onafhankelijkheid ernstig aantasten; hun coping, het dagelijkse leven en sociale vaardigheden; en hun communicatie – alles wat ze al een uitdaging kunnen vinden. Depressie kan ook zelfmoordgedachten uitlokken. Ondanks deze ernstige omstandigheden is er weinig hoop. Er zijn geen onderzoeken naar welke screening-maatregelen het meest nuttig zijn of welke behandelingen het beste werken om depressie bij autistische mensen te verlichten.

Het is bijvoorbeeld niet bekend of depressieve autisten anders reageren op psychotherapie dan anderen, of hoe behandelingen zoals cognitieve gedragstherapie voor hen het beste kunnen worden aangepast. Vooral praattherapie werkt misschien niet goed voor autistische mensen, omdat ze kunnen worstelen met sociale communicatie en met het identificeren van hun gevoelens, een eigenschap die bekend staat als alexithymie.

Het is ook onduidelijk welk effect medicijnen voor depressie hebben op mensen in het spectrum. Ze kunnen meer bijwerkingen en meer moeite hebben. Antidepressiva kunnen zelfs de slaap van kinderen met autisme verstoren en hen impulsiever maken.

Naast het ontwikkelen van betere screeningsinstrumenten en behandelingen voor depressies bij autistische mensen, proberen de onderzoekers achter de onderliggende oorzaken te komen. De oorsprong van de overlapping is niet gemakkelijk te achterhalen. Ondanks dat depressie bij mensen op het spectrum een veelvoorkomend probleem is, weten we in werkelijkheid alarmerend weinig over depressie en autisme. Het hele veld beweegt zich heel langzaam.

Vertel uw verhaal